コラム19:「それぞれの生き方を選択した熊本地震」 ~地域の絆で暮らす一方、地域を離れるという決断~

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2016.10.24

コラム19:「それぞれの生き方を選択した熊本地震」 ~地域の絆で暮らす一方、地域を離れるという決断~

熊本県熊本市南区在住 
グループホーム ヒューマンケア富合 施設長 

前川春美さま(ELC4回生、認定エンドオブライフ・ケア援助士、認定ELCファシリテーター) 

 maekawa-sama雄大な阿蘇山を構える熊本も、4月は多くの人にとって、希望と不安の中で、夢膨らませて人生のスタートを切る楽しい時期。そんな生活を4月14日21時26分、M6.5の地震が2回、その28時間後(16日)にはM7.3の地震が襲った。

 誰もが予測不能、信じられない出来事であり、それは県内の広範囲において家が倒壊や半壊し、道路が寸断されるという、悲惨な状況だった。長年暮らした家が無くなった、地域の顔なじみの人が亡くなったという現実を受け止めるには時間を要した。数回に及ぶ地震は必ずしも避難所を安全なものとは感じさせず、恐怖の余り車中での避難者が増えた。

 自宅の全壊を目の前に、「命があっただけでも」とのつぶやきが聞かれるようになったのは、地震の回数が減り始めた頃。避難所はプライバシーが守られた環境としての機能はなく、恐怖を共有している地域住人同志として身を寄せ合う「場所」に過ぎない。頻回の揺れにより、地元を離れる家族もおり、また高齢者は施設入所となるなど、地域は変貌していく。避難所ではお互いに顔なじみ関係となり落ち着き始めたとはいえ、家の片付けや仕事に出掛け、普通の生活を取り戻すために被災者は必死である。

 今回の熊本地震は、全国的に防災の在り方を考える機会となった反面、一瞬にして変わる自然に対する恐怖の出来事を前に何が出来るかと無力さも感じることとなり、大きな揺れの持続は子供達、高齢者、障害者の方々に大きな心の傷を残してしまった。

 今、この悲惨な状況を目の前にしながらも、一歩ずつ前に進むしかないと、被災地、被災者はこれからも地域の力を結集して戦い続けるであろう。しかし、「命があっただけでも良かった」の声が、復旧が長期化してくるとともに、「家と一緒に死んだ方が良かった」と聞かれるようにもなった。こうした言葉が聞かれるようになったことは、この地震の大きな爪痕である。

 

「震災の経験から学んだこと」

 地震直後から、地域の志ある方々や、県外からも多くの支援を得て、高齢者や子供達への生活支援が行われている。狭い車中に家族で泊まり続ける上でのストレス、避難所においても人間関係面での課題があるばかりでなく、高齢者、乳児が安心できる居場所を確保出来ない中で集団生活を送ることは辛い。ましてや、度重なる地震に不安と恐怖が募り、被災者のみならず、多くの人が疲弊してしまっている現状である。

 月日の経過は被災者のニーズにも変化が現れる。辛い気持ち、不安な気持ちを誰かに話したい、気持ちを分かち合いたいとの声が聞かれ始めた。私達は避難所の静かな部屋でお茶や体操、アロママッサージを行うと共に、「話を聞き、大きな声で話し、笑う場所」として茶話会を催した。

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Theory of Change

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